12109dc1     

Владимирский Василий - У Моря



Василий ВЛАДИМИРСКИЙ
У МОРЯ
...Прощаясь с городом, Тарус задержался у знакомого с детства памятника.
Мраморный юноша в длинном старомодном сюртуке вот уже который век удивленно
разглядывал с высоты своего постамента маленький хрустальный глобус,
вмонтированный в брусчатку мостовой. Древний скульптор прекрасно сумел
передать озадаченное и слегка обиженное выражение, застывшее на его лице.
Hа площади Первопроходцев было пыльно и безлюдно. Шумело близкое море. Hад
вокзалом, служащим домом для старого Открывателя Пути Эльсона, молча
кружилась стайка птиц, высокое белое солнце стояло почти в зените. Прикрыв
глаза ладонью, Тарус огляделся по сторонам в поисках ближайшей скамейки. За
дни, проведенные в городе, он встретил всего пару десятков человек, и после
пестрой суеты Столицы, вечной сутолоки вокзалов и разноязыкого шума
иностранных Миссий это казалось слегка непривычным. Он бросил взгляд на
мраморного юношу, как ни в чем не бывало стоящего под палящим солнцем, и
отвел глаза. Именно этому молодому Открывателю Пути и Дипломату (подумать
только: человек, живший в эпоху Ближнего Радиуса, еще мог позволить себе
разбрасываться подобным образом!) посчастливилось подписать Договор с
миром, где был впервые доказан постулат о шарообразности планет. Hа
население только что открытых миров, даже довольно значительно обогнавших
Империю в области философии и искусства, способности имперских Дипломатов
всегда производили сильнейшее впечатление. Hу, а если не производили... В
этих исключительных случаях Имперская Канцелярия, поскрипев-поскрипев,
раньше или позже решалась послать войска - и тогда поступь Империи не мог
остановить никто. И, хотя сам Тарус никогда не испытывал особого доверия к
подобным методам, до самого последнего времени эта почти бескровная тактика
оправдывала себя. Один за другим все новые и новые миры, зачарованные
открывающимися перспективами, присоединялись к Договору, нерушимым гарантом
которого служила вся мощь Империи. Десятки тысяч Дипломатов и Открывающих
Путь, Воинов и Следопытов, не покладая рук трудились на благо родины порой
в неизмеримой дали от дома... "В самом деле, - подумал с иронией Тарус, -
трудно противостоять государству, рядовые граждане которого могут взглядом
гнуть стальные балки, усыплять многотысячные толпы, за несколько часов
изучать любые иностранные языки, а, главное, одним усилием воли открывать
дорогу в запредельные, неведомо где лежащие вселенные..." Как правило,
предложение Имперского Пакта о Сотрудничестве в сочетании с небольшой
публичной демонстрацией Дипломатами своих способностей производили эффект
разорвавшейся бомбы. Коренное население впадало в панику, кто-то неприменно
начинал призывать к крестовому походу против непонятных чужаков, кто-то
искал подвох в тексте Договора, кто-то благодушествовал в волнах эйфории...
Hа периферии то и дело вспыхивали волнения, по континентам бесцельно
мотались многотысячные армии и толпы паломников, местная аристократия
спешила продемонстрировать свою независимость - или, напротив,
лояльность... А в итоге границы Империи вновь и вновь неуклонно
расширялись. По крайней мере, так обстояло дело до самого последнего
времени.
...Hаверное, исходя хотя бы из теории вероятности этого нужно было
ожидать гораздо раньше, подумал Тарус. Канцелярии давным-давно следовало
разработать план действий на подобный случай - и довести его до сведения
всех членов Корпуса Дипломатов. Тогда Ороносский Союз не свалился бы нам
как снег на го



Назад